Euphorbia characias

Hoy os presento una planta poco conocida, pero que de vez en cuando, podemos encontrar en algún jardín, se trata de una lechetrezna de tamaño XL, con diversos nombres, siendo los más comunes Tartago mayor o lechetrezna macho, así que la llamaré por su nombre científico Euphorbia characias.

Detalle de la inflorescencia de la E. characias
Esta planta "crasa" un arbusto, siempreverde,  del que salen muchos brazos en su base y que puede alcanzar el metro de altura. En primavera, los tallos se alargan para acoger las flores en largas inflorescencias, que son bien curiosas, visualmente y botánicamente, ya que esta inflorescencia denominada ciatio. El ciatio consta de un ovario esférico que se transformará en cápsula, 4 glándulas en forma de media luna y de color marrón oscuro, unos minúsculos estambres y unas brácteas de tono verde claro.

Euphorbia characias en plena floración. Foto de www.pariscotejardin.fr 

Se desarrolla abundantemente en barrancos, caminos y ecombreras a media sombra o a pleno sol por todo el Mediterráneo, incluso se llega a desarrollar hasta la cima de las montañas.

E. characias creciendo en plena naturaleza
Se utilizan en jardinería como especie resistente de pocos riegos, sin embargo como todas las euforbias hay que tener cuidado a la hora de manipularla, pues sus tallos contienen un látex que es muy irritantes y cáustico, así que hay que utilizar guantes para sus cuidados.

Euphorbia characias en jardín. Foto de www.99roots.com 
Se desarrolla muy bien en cualquier parte del jardín, a sombra o a pleno sol, siendo preferente la zona soleada para que se desarrolle con todo su explendor. También se puede cultivar en maceta, pues es una planta muy resistente tanto a el calor, la sequía y en cierta medida a las heladas suaves.

Detalle de la inflorescencia